出品|网易∵科$学人栏目组 王五人

这个可爱的小家伙有一个“立方⊕体з秘ⓛ密”

  袋熊有&着厚厚的脂肪以及肌肉,可以击♧退侵入洞∈穴的食肉动物。有趣的是▍,袋熊的粪便是立方体的,这不是新鲜事儿,很长一段时间科У学家们都在研究“立方体”粪便的事情。√过去研究袋熊〖粪便的人推测,或许现存⿰的三种袋ↁ熊都有一个方形的肛门,粪便就变成立方体;ξ或者袋熊的胃可能会以某种方式将食物消化成≥特别的形状。佐治亚理工学院℉的机械工程师Pat∟ricia ◎Yang找到了真灬正的答案,她希望她的发现能帮助人们想出一种Ф制造立方体的新方法。

图片来源:P. Yang íand D. Hu/Georgia Tech

  了解到袋熊不同寻常的大ↈ便形状后,Yang开始寻找真相。

  研究团队发现,袋熊∷肠道上部的粪便是流动的、▓柔︼︽︾软的,而最后8%的肠道中的粪便是立方体形¤状,并且非常干燥。袋熊内脏的最后一段壁的弹性☎有所不同。粪便对壁的▲压力将其塑造成了直径略小于1英寸的立方┗体。

  &ldquo→;这项工作是工程师与生物学家之间的合作〢,”Y♂ang说。她的合作者Scott Carver是塔斯马尼亚↑大学的野生↔动⿶物生态学家。Yang希望这一发现能够走进袋熊的神奇世界并改变袋ы熊在人们心中❤☜的印象。她还希望这一发现能够产生有▦▩助于产业发◎展。“目前我正在考虑食品⿴生产,&rζdquo;她表示,她在考虑动物食品的生产∪,比如马匹的干草捆。

  YⅧang认为这种可堆叠的⿻形状有助于袋熊用粪便清楚地标≠记ч它们的领土,但有些人并不这么认为。来自阿德莱德大学的Mike± Swiζ▒nbourne认为,袋熊可能是挤压最后一滴急需的水分,才会使得粪便变成立方体。